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这些有上亿年历史的便便,或将成为解码古生物的关键

时间:2021/4/18 20:31:56 点击:

  核心提示: 请看一张图,猜猜这是什么? 这是白垩纪时代的化石。 这是什么化石? 咳咳,便便。 我们都在博物馆里见过雄伟的恐龙骨架化石,通过观赏这些化石,我们得以穿越时空,一瞥上亿年前的历史。而对于科学家来说...

世界杯下注平台 www.tekrardusun.com 请看一张图,猜猜这是什么?

这是白垩纪时代的化石。

这是什么化石?

咳咳,便便。

我们都在博物馆里见过雄伟的恐龙骨架化石,通过观赏这些化石,我们得以穿越时空,一瞥上亿年前的历史。而对于科学家来说,还有一种类型的化石,虽然难登“大雅之堂”,但同样具有非凡的研究价值,那就是古生物的粪便化石。

近日,国际学术期刊《科学报告》报道了对蒙古国西部早白垩世查干察布组螺旋状粪便化石的研究,这是首次发表的该地粪便化石记录。

由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所完成的这项研究涉及的7件标本,是由中科院古脊椎所汪筱林研究员于1998年,参与蒙古高原国际恐龙项目科考期间于同一地点所采集。在与汪筱林研究员对比讨论化石采集地点信息后,得知这7件粪便化石标本均产自蒙古国西部Tatal盆地早白垩世查干察布组。其中,包括6件螺旋状粪化石和1件涡旋状粪化石,目前这些标本藏于中科院古脊椎所。除了粪便化石之外,该地点过去还有其它脊椎动物化石的发表记录,如复齿湖翼龙。

粪便化石是一类遗?;?,对这类型化石的研究目前已成为该领域最重要的研究方向之一。随着近年来人们逐渐认识到粪便化石所包含的信息在古生物学和古生态环境中的作用和重要性,粪便化石俨然已成为揭示古生物信息的重要工具之一。不同造迹者所产生的粪便存在不同的形态特征,因此透过不同粪便化石的比对,也可反应出造迹者的相应类群及其肠道构造的演化信息。相关研究的起步由来已久,早在1667年,科学家就已经对现生鱼类螺旋瓣状的肠道进行了研究。迄今,已知最古老的螺旋纹状粪便化石记录在南非上奥陶统索姆页岩中,而最早的涡旋状粪便化石记录在爱尔兰梅奥州路易斯堡志留系地层中。一般来说,涡旋状粪便化石的记录更为罕见,多见于古生代和新生代地层中。

本次报道中,研究人员发现了四个新的粪便化石遗迹类别,包括两个新的遗迹种和两个新的遗迹属。高精度的计算机显微断层扫描(CT)显示,这7件粪便化石标本中均存在骨骼残片和鳞片,其中还存有完整的围眶骨,据此,研究人员推断,产生这些粪便化石的生物的消化系统环境可能并非强酸性,并不足以溶解食物中的骨骼等。此外,扫描电镜能谱分析中的钙和磷酸盐也表明,这些粪便化石的造迹者具有肉食性类群的特征。

由于这7件粪化石的大小不一,研究人员推测这些粪便化石的造迹者体形的大小也不相同。另从这些粪便化石的颜色、干裂程度、孔的数量、空腔数量及盘管深度存在的差异来看,其埋藏条件也各不相同。

受益于与中科院古脊椎所张弥曼院士和张江永研究员的讨论,研究人员推测有三个新的粪便化石遗迹的造迹者可能与鲟形目的成员有关。另外,一个名为Scrollocoprus的较小尺寸的遗迹属中发现了疑似植物花粉,被摄食动物完整的眶下骨、成团的骨骼碎片和菱形的硬鳞片,表示其造迹者有可能是以动物和植物为食的杂食性类群,或者它是捕食了植食性的动物所造成的残留。其表面还存在生物侵蚀的痕迹,因此也更进一步提供了白垩纪早期粪便分解者的相关生态信息。且这一新属的遗?;彩悄壳叭澜绲诙⑾值闹猩行捶嗷?。目前还无法确定它具体是哪一类特定鱼类产生的,但它有可能来源于肉鳍鱼类,其中未被消化完全的对象可能为叉鳞鱼目的成员。另外,这些粪便化石表明蒙古国西部Tatal盆地在早白垩世曾经生活着大量的鱼类。

(图片由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所提供

作者:不详 来源:网络
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